Тварини

Веснянки: перші комахи, що прокидаються навесні

З чим у вас асоціюється весна? Особисто у мене – з граками, крижаною кіркою на всіх поверхнях і вічно сопливим носом. Але будь я ентомологом, я б не писав цей текст, а запасався сачками і інструментами для складання колекцій. Адже скоро в моєму північному містечку з’являться веснянки – перші комахи весни!

А чому так холодно? А можна назад під воду?

Веснянки – це легендарні комахи, їх діди бачили, як перші земноводні виповзали на сушу, як звіроящери огребали від динозаврів, а ті в свою чергу самі отримали по обличчю від ссавців. Для них цей світ абсолютно зрозумілий, за 300 з гаком мільйонів років свого існування цей загін заселив майже всю планету. Лише Антарктида залишилася вільна від наших героїв – там дуже тяжко навіть для таких древніх істот.

Сідай, щиглик, зараз дід тобі про велике пермське вимирання розповість.

На Землі живе 3.500 видів веснянок, але більшість з нас не відрізнить одна комаха від іншого. Плоске тіло завдовжки від 3 міліметрів до 3 сантиметрів пофарбовано у камуфляжні кольори і забезпечене двома парами ажурних, схожих на вузькі пелюстки, крил.

На свій сором: я закохався в м’які лінії цих крил і тепер хочу такі ж!

Комахи з’являються рано, через кілька тижнів після початку льодоходу. Незважаючи на тисячолітню історію, букахи так і не дізналися, що таке гойдалка – їх екзоскелети тонкі та м’які, а м’язи слабкі. Навіть літають вони абияк, більшість не переміщується від рідного водойми далі, ніж на півметра. Втім, більше їм і не треба: дорослі особини майже не їдять і не п’ють. Вони живуть тільки для того, щоб відкласти пару тисяч яєць в струмок, з якого самі і виповзли.

Поки веснянки займаються любов’ю, ми можемо уважно подивитися на їх очі!

Якщо дорослі веснянки слабкі тендітні пусечки, то їх личинки – це накачані люттю і ненавистю до всього живого хижаки. Що іронічно, від статевозрілих особин дітки мало відрізняються. Правда, життя у воді внесла свої корективи: замість крил з черевця молодняку стирчать трахейні зябра. Це пучки трубочок, які викачують кисень з водойми і доставляють по тілу комахи. Загалом, завдяки їм веснянки і можуть не вилазити на сушу.

Я з’їм все, що тобі дорого. Якщо воно не більше 5 міліметрів.

Веснянки намагаються вибратися з яєць якомога раніше, найвитриваліші починають досліджувати підводний світ в кінці зими. А знайти там можна багато чого: падаль, рачків і перші врожаї морозостійких водоростей. До моменту звільнення річок від льоду вони встигнуть накопичити жирок і злиняти 12 разів! Для довідки: середньостатистична гусеничка змінює шкірку не більше 4 разів.

Личинки в асортименті!

Втім, особливо наполегливі види не поспішають дорослішати. Багато веснянки кошмарят водних мешканців протягом 3-4 років. Їх не зупиняють навіть люті морози, діти зберігають бадьорість і силу духу при температурі води в 2 градуси! Ну а якщо стане зовсім тяжко жити – членистоногі просто ляжуть в сплячку. А там і до весни рукою подати! У криостойких хлопців є тільки одне слабке місце: вони живуть виключно в насиченій киснем воді. Будь-яке забруднення, і виживання молоді прагне до нуля.

Відростив собі шубу на зиму.

Але веснянки теж не пальцем роблені: за пару тисяч мільйонів років вони створили власний аналог гемоглобіну! В нашій крові ця речовина переносить кисень по організму. У комах його немає. Але веснянка розробила схожий механізм – гемоціанін. На відміну від гемоглобіну, він складається не з заліза, а з міді.

Англійці називають веснянок кам’яними мухами. Ці комахи люблять грітися на каменях в будь-якому віці.

Можливо, тому, незважаючи на всі наші забруднення, лише 3 види веснянок з 3.500 страждають від впливу людей. Решта майже не помітили його присутності. Ці животини пережили 3 великі вимирання, їх не зламати навіть людині.