Космос

Чому американці перестали літати на шатлах?

Протягом тридцяти років програма Space Shuttle була символом американської пілотованої космонавтики. Астронавти на шатлах виконали безліч вкрай складних і унікальних завдань, серед яких, наприклад, виведення на орбіту і складання вузлів американського сегменту МКС, виведення на орбіту, введення в експлуатацію і ремонт орбітального телескопа ім. Хаббла і багато іншого. Чому ж після 30 років вірної служби шатли виявилися відправлені в музей? Давайте розбиратися.

Коли тільки з’явився проект шатлів плани у NASA були наполеонівські: будівництво величезної (у кілька разів більше, ніж МКС) орбітальної бази, будівництво навколомісячній орбітальної бази та лабораторії на поверхні Місяця, виведення на орбіту великої кількості наукового обладнання і супутників, пілотовані польоти до Марса і т. п.

Space Shuttle – космічний вантажівка з високою вантажопідйомністю та містким вантажним відсіком був, очевидним чином, інтегральною частиною цих планів і необхідною умовою їх реалізації, так як була б потрібна доставка на орбіту гігантського кількості вантажів.

Однак, коли ці плани лягли на стіл президенту США (у той час це був Річард Ніксон), він злегка засмутився, побачивши кошторис та всі зарубав на корені, так як це було занадто дорого.

Тоді у NASA вирішили відмовитися від більшої частини планів, але вирішили зберегти хоча б Space Shuttle. Для цього зробили її ребрендинг і подали під соусом програми, яка буде сама себе окупити за рахунок запуску на орбіту комерційних супутників. Раптово програму шатлів підтримали військові, які також потребували засобах виводу на орбіту розвідувальних супутників.

Шаттл пристикований до МКС

Все це призвело до того, що в квітні 1981-го року шаттл здійснив свій перший політ і залишався флагманом американської космонавтики протягом трьох десятиліть, поки в 2011-му році програма шатлів не була остаточно згорнуто.

Проблема шатлів виявилося в тому, що вони не виправдали сподівань щодо самоокупності і так і не стали економічно доцільними. Більше того – чим далі, тим менш рентабельними вони ставали. Якщо в перші десять років програми справи у Шатлів йшли дуже непогано і вони плюс-мінус відбивали свою вартість, то з початком 90-х, а потім і нульових рентабельність шатлів катастрофічно впала.

Пов’язано це з мініатюризацією електроніки взагалі і супутників зокрема. Якщо в 60-70-х роках (коли Шатл проектувався) супутник легко міг важити кілька тонн і мати десяток метрів в поперечнику, то розміри і маса сучасних супутників набагато скромніше. Багато сучасні орбітальні апарати взагалі мають максимальний розмір перерізу менше метра і масу істотно менше тонни.

Адже розміри вантажного відсіку шатлів (18 метрів в довжину, 4.5 метра в діаметрі) як раз закладалися габарити тодішніх розвідувальних супутників. В результаті якщо в 80-х шаттл міг вивести на орбіту пару супутників за політ і вийти в прибуток, то в дев’яностих і нульових переважна більшість запусків шатлів виявилися збитковими.

Після завершення будівництва МКС виявилося, що прямих задач по доставці важких вантажів на орбіту для шатлів більше немає, а ганяти їх з єдиною метою доставки людей на МКС – невиправдано дорого. Один запуск обходився в середньому в 450 мільйонів доларів.

Це приблизно як їздити на «Белазе» в якості особистого автомобіля по місту. Можна, але дорого і непрактично. До речі за схожим причин був згорнутий і наш проект «Буран». Коли система була вже в принципі готова, виявилося, що для неї немає завдань (просто немає такої кількості супутників, які треба було б постійно виводити на орбіту), а в експлуатації вона надмірно дорога.

В результаті програма шатлів було припинено і протягом 9 років американські астронавти за угодою з Роскосмосом літали на МКС на російських кораблях «Союз», поки нарешті, кілька днів тому не був здійснений перший пілотований політ до МКС корабля Dragon-2, що знаменує собою новий етап американської пілотованої космонавтики.

Related posts

Leave a Comment